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jornaldodiaadia

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Exigiria apenas que os políticos e especialistas de bom grado parassem de falar sobre a necessidade de cortar o "apoio social" e começassem a ver realmente como muitos de seus compatriotas vivem, (por: Paul Krugman)

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Os Estados Unidos continuam, apesar dos danos causados ​​pela grande recessão e suas consequências, um país muito rico. Mas muitos americanos não gozam de segurança econômica e são mal protegidos dos perigos da vida. Muitas vezes eles sofrem dificuldades financeiras; muitos não esperam poderem-se reformar, e se o fizerem, têm pouco com que viver para além da Segurança Social.

Muitos leitores, espero, não lhes parece de todo surpreendente que eu disse. Mas há também muitos americanos ricos, em especial os membros da nossa elite política parecem não ter ideia de como vive a outra metade. Esta é a razão pela qual um novo estudo sobre o bem-estar económico das famílias americanas, realizado pela Reserva Federal, deveria ser leitura obrigatória entre os funcionários de  Washington.

Antes de ir para o que diz o estudo, uma palavra sobre a cruel falta de interesse tão prevalente na nossa vida política.

Não quero dizer, ou não só, o direito ao desprezo pelos pobres, embora a prevalência do conservadorismo antipático é um espetáculo para ser visto. De acordo com o Pew Research Center, mais de três quartos dos conservadores acreditam que os pobres "têm uma vida mais fácil", graças à ajuda pública; Apenas um em cada sete acredita que as vidas dos pobres é "difícil". E esta atitude traduz-se em política. O que deduzir da recusa de prorrogar Medicaid (cuidados de saúde para mais de 65 anos) nos estados sob controle, mesmo Republicano, quando o Governo Federal pagaria essa fatura - punir os pobres tornou-se um fim em si mesmo, algo digno de ser defendido mesmo que prejudique mais do que benefície, o orçamento do Estado.

Mas deixemos de lado os conservadores auto-intitulados e o desprezo pelos pobres. O que é realmente surpreendente é a desconexão entre o senso comum centrista e as realidades da vida e morte de grande parte do país.

Observe o exemplo perfeito representando as posições para a Segurança Social. Durante décadas, a disposição manifestada de cortar a ajuda da Segurança Social, especialmente o aumento da idade da reforma, tem sido quase um must - um sinal de postura de seriedade para os políticos e especialistas que querem parecer sensíveis e responsáveis. As pessoas estão a viver mais tempo, então por que não devem trabalhar mais tempo também? E a Segurança Social não é um sistema antiquado, desligado da realidade econômica moderna?

A expectativa de vida aumentou de forma significativa entre os ricos, mas pouco mudou nos que estão na metade inferior da distribuição salarial, isto é, entre aqueles que precisam da Segurança Social. E, embora o sistema de pensões possa parecer ultrapassado (criado por Roosevelt) e antiquado aos profissionais ricos, é quase literalmente uma tábua de salvação para muitos dos nossos concidadãos. A maioria dos americanos acima dos 65 anos recebem mais da metade de sua pensão da Segurança Social, e mais de um quarto deles depende inteiramente dos cheques mensais.

Estas realidades em certa medida estão finalmente a entrar no debate político. Washington ainda não tem ideia das realidades de vida daqueles que ainda não são velhos. E aqui, é onde o estudo da Reserva Federal entra em jogo.

Este é o segundo ano que este estudo é realizado, e a edição atual, de fato oferece a imagem de um país em recuperação: em 2014, ao contrário de 2013, uma maioria relativa dos inquiridos afirmou que estava melhor do que à cinco anos.

Encontramos, por exemplo, que três em cada dez americanos não idosos declaram que não têm pensões ou poupança reforma, e a mesma fração não teve qualquer tipo de assistência médica no ano passado porque não podia pagar. Quase um quarto disse que eles ou um membro da família tinham tido dificuldades económicas em 2014.

E algo que assustou até a mim: 47% disseram que não têm os recursos para lidar com um custo extra de US $ 400. Eles teriam que vender alguma coisa ou pedir dinheiro emprestado para poder atender a essa necessidade.

Claro que poderia ser pior. A Segurança Social está lá, e devemo-nos alegrar por isso. Enquanto isso, a cobertura do desemprego e cupons de alimentos contribuiu muito para proteger as famílias pobres do pior durante a Grande Recessão. E o Obamacare, embora imperfeita, reduziu muito a insegurança, especialmente em estados cujos governos não tentaram sabotar o programa.

Embora as coisas pudessem ser piores, elas também poderiam ser melhores. A segurança perfeita não existe, mas as famílias norte-americanas poderiam facilmente ter muito mais confiança do têm. Exigiria apenas que os políticos e especialistas de bom grado parassem de falar sobre a necessidade de cortar o "apoio social" e começarem a ver realmente como muitos de seus compatriotas vivem.